(812) 337-29-98
(800) 775-05-52

Гибкая упаковка и ее утилизация

Гибкая упаковка и проблемы связанные с ее утилизацией

Гибкая упаковка

В трех статьях мы представим вашему вниманию полный охват ситуации на рынке гибкой упаковки в отношении ее вторичной переработки. На сегодняшний день нигде в мире не существует надежной системы или технологии для вторичной переработки использованной многослойной упаковочной тары. В этой статье в общих чертах мы представим описание ситуации сложившейся на рынке гибкой упаковки и проблем, возникающих при переработке упаковки такого формата. Во второй статье расскажем о совсем недавно появившемся эффективном способе вторичной переработки упаковочных отходов. А в третьей заключительной статье опишем модуль для утилизационного сбора использованных упаковочных пакетов.

Гибкая упаковка

Постоянно изменяющийся образ жизни и, как следствие, зависимость потребителей от предварительно обработанной, расфасованной и заранее приготовленной пищи оказывает значительное влияние на рост продаж гибких упаковочных пакетов. Жесткая упаковка во всех своих  форматах (банки, бутылки, пластиковые контейнеры, стекло) заметно уступает гибким и прочным пакетам. Удобный формат, легкий вес, превосходные защитные свойства, рациональное использование ресурсов и пригодность к нанесению высококачественной печати – все это преимущества гибкой упаковки. 

Гибкая упаковка

Практически в любой точке мира гибкая упаковочная тара занимает второе место по популярности использования среди остальных упаковочных форматов. Рынок продуктов питания и напитков является самым крупным потребителем гибкой упаковки, хотя фармацевтика занимает лидирующие позиции по росту объемов использования этого упаковочного материала. Сегодня мы видим гибкую упаковку почти в каждом секторе потребительских товаров. Дой-паки используют даже для расфасовки красок и моторного масла. 

Подчеркивая важность использования формата гибкой упаковки, такие крупные компании как Dow Chemical рассматривающие упаковку в целом как существенный фактор снижения объема пищевых отходов, утверждают, что именно гибкая упаковка является определяющим моментом в любой стратегии по сокращению пищевых отходов.

Область применения гибкой упаковки

Упаковка гибкого формата широко используется вместо жесткой и полужесткой тары в силу своих универсальных характеристик, таких как низкий вес, высокая прочность, привлекательный внешний вид, экономичность и простота придания нужной формы. Гибкую упаковку обычно получают при помощи ламинирования и соэкструзии. Базовым сырьем в процессе производства гибкой упаковки служат полиэфиры, полиэтиленовая пленка, металлизированная пленка, биаксиально-ориентированная полипропиленовая пленка, бумага, адгезивный клеевой состав и т.д.

Гибкая упаковка

Изготовленные из полиэтилена и полиэтилентерефталата однослойные мягкие пакеты перерабатываются легко и полностью. Однако, сегодняшняя реальность такова, что компаниям-производителям товаров широкого потребления приходится использовать гибкую многослойную тару, чтобы обеспечить содержимому упаковки достаточную защиту от света, кислорода, воздуха и любых других вредных факторов, а также гарантировать срок годности, который устроил бы потребителей, розничных торговцев и поставщиков.

Современный рынок требует, чтобы срок годности пищевых продуктов был не менее года. А это приводит к необходимости использовать в качестве упаковки, так называемые многослойные "барьерные материалы" с высокими защитными характеристиками. Подобные многослойные конструкции пищевой упаковки, как правило, изготовлены из слоя алюминиевой фольги помещенного между несколькими слоями полимерной пленки, и соединенные между собой при помощи ламинирования или клеевого состава. 

Многослойная композиционная упаковка

Казалось бы, что это противоречит здравому смыслу, но добавление слоев в сложной структуре гибкой упаковки может привести к улучшению экономичных и функциональных показателей этого вида тары. 

Гибкая упаковка

Если совсем недавно огромной популярностью пользовались трех- и пятислойные конструкции упаковочного материала, то сегодня все большее количество конвертеров переводят на выпуск семи- и девятислойной соэкструзионной пленки, которая предлагает более широкие возможности в отношении функциональности, толщины и стоимости материала без чрезмерного усложнения его структуры. Одна из технологий предлагает в качестве объемного наполнителя использовать недорогие марки полимеров. Другой технический прием предусматривает разделение барьерного слоя на два тонких подслоя, один из которых будет играть роль "резервного" в случае повреждения другого. Эта техника также предполагает пропитку одного материала другим, что еще больше снизит процент проницаемости. В настоящее время проходят опробование технологии разделения барьерных материалов на несколько слоев. Экспериментальные данные показывают более чем линейное улучшение защитных свойств такого упаковочного материала.

Большинство видов многослойной упаковки не подлежат вторичной переработке, а, следовательно, не отбираются из общего потока коммунально-бытовых отходов и попадают на полигон для дальнейшего захоронения вместе с другими твердыми бытовыми отходами. Металлопластиковую и бумажно-металлопластиковую упаковку практически невозможно переработать из-за наличия в их составе различных сырьевых компонентов. 

Гибкая упаковка

Когда мы говорим о вторичной переработке, мы имеем в виду восстановление нескольких компонентов многослойной упаковки, которые позже могут быть преобразованы в рециклированные материалы, и далее в сочетании с первичными полимерами участвуют в изготовлении новой полноценной продукции. Этот процесс часто, хотя и не вполне корректно, называют "безотходной переработкой".

Из-за огромного числа вариаций полимерных композиционных структур, которые применяют при производстве гибкой упаковки, процесс переработки (практически) не выполним, так как является слишком сложным и слишком рискованным в отношении инвестиционных вложений.

Примечание 1: В принципе, основную сложность представляет не сама технология переработки гибкой упаковки, а процесс отбора материала. То есть каждый отдельный компонент гибкой упаковки (т.е. слой) должен быть проанализирован и отнесен к конкретной категории, а затем отделен и в отдельности переработан. Только такой подход обеспечит максимальное восстановление каждого компонента и сделает его пригодным для дальнейшего использования.  

Гибкая упаковка

Примечание 2: Ни один профессиональный переработчик упаковочного материала не возьмется за переработку использованной упаковки, поскольку около 80% гибкой упаковочной тары загрязнены остатками еды. А, следовательно, дой-паки совершенно непригодны для использования в существующих системах вторичной переработки, так как загрязняют конечный рециклированный материал. Это загрязнение делает полученный в результате материал непригодным для дальнейшего использования в производстве высокосортной продукции.

Примечание 3: Даже компания Нестле отмечает, что пока еще в мире не существует производственных установок, способных перерабатывать гибкую многослойную упаковку. Тем не менее, и Nestle и Kraft принимают участие в финансировании научно-исследовательского проекта в Великобритании, целью которого является разработка технологии, позволяющей извлекать алюминий из гибких ламинатов. Обратите внимание, акцент здесь делается именно на алюминий. В новом разработанном исследовательском проекте полимерная составляющая гибкой упаковки выпаривается в камере при отсутствии кислорода, и используется в качестве источника энергии. Этот процесс противоречит определению термина "рециклинга отходов" или   переработки отходов для вторичного использования. Использование материала упаковки в качестве источника энергии уже не имеет ничего общего с процессом возобновления. Это скорее процесс окончания жизненного цикла, в котором вы просто уничтожаете ценный материальный ресурс для получения нескольких джоулей энергии, ошибочно названной возобновляемой. Разве можно назвать возобновляемым  процесс сжигания пластиковых компонентов и использования энергии? Ведь в итоге вы остаетесь с пустыми руками. Другими словами, это просто трата ценного материала. 

Утилизация гибкой упаковки

Вторичная переработка и производители товаров массового потребления

Если вы решите отследить процесс развития сектора вторичной переработки упаковочных материалов, вы заметите, что профессиональные переработчики работают только с теми  форматами упаковки, которые должным образом стандартизированы.Бутылки (стекло и ПЭТ), жестяные банки и банки для напитков (алюминий или сталь), картонные коробки и некоторые виды пластиковых пакетов (PE или PET) перерабатываются без всяких проблем, так как используемые в этих видах упаковки материалы легко разделяются. А вторичная переработка таких отходов способна создавать высококачественный и дорогостоящий материал, который можно повторно использовать в той же самой области, где он был создан. 

Гибкая упаковка

Когда речь идет о гибкой упаковке, предприятия легкой и в особенности пищевой промышленности делают все возможное для максимального повышения ее полезных и рабочих характеристик путем создания сложных структур, которые и не позволяют повторно использовать тару. Клеящие вещества, композитные материалы и покрытия создают осложнения, которые чрезвычайно затрудняют классификацию, разделение и переработку гибких материалов.

Как второй по величине упаковочный формат в США, гибкая упаковка и проблема ее утилизации являются важным вопросом при любом обсуждении экологичной упаковки, в том числе и ее переработки. Интерес потребителей к решению вопросов о создании экологически рациональной упаковки постоянно растет. Спрос на гибкую упаковку увеличивается, так как она по весу намного легче многих других видов жесткой упаковки – металлической, ПЭТ и стеклянной тары. При использовании облегченной упаковки, например, дой-паков, компании могут значительно сократить количество используемого топлива, а также снизить объем парниковых газов выбрасываемых в атмосферу при транспортировке.

Гибкая упаковка

Учитывая все это, компании называют упаковку "пригодной к переработке" и "экологчной", заявив, что основное ее преимущество в сокращении объема отходов и ресурсов, используемых на ее производство. Согласно статистическим данным 77% пластиковых бутылок из-под воды (22 млрд) ежегодно оказывается на свалках США. Компании утверждают, что гибкая упаковка значительно лучше, так как благодаря своей форме, при захоронении на полигонах она будет занимать пространства на 96% меньше по сравнению с традиционными ПЭТ-бутылками.

Но что бы они ни говорили, компании по-прежнему сталкиваются с проблемами вторичной переработки гибкой тары. Пластиковые ПЭТ-бутылки, их основной объект сравнения, могут быть переработаны и перерабатываются. А материалы гибкой упаковки – нет. И с этим нужно что-то делать. Тем более что вот-вот вступит в действие Закон о расширенной ответственности производителей (EPR). 

Гибкая упаковка

В Европе он был принят 20 лет тому назад, как идеальное решение проблем с полигонами для захоронения отходов. Сегодня законы подобные EPR действуют уже более чем в 30 странах. Программы EPR выводят расходы и ответственность в сферу рыночных отношений. Закон гарантирует, что все участники жизненного цикла продукта разделят ответственность за воздействие оказанное продуктом в течение всего его периода существования. 

Закон о расширенной ответственности производителей станет неизбежной реальностью для США, Китая, России и других стран через пять – максимум десять лет. Помимо удобства использования контроль качества отходов является одним из наиболее важных параметров для будущего упаковки.

Рыночные поставщики гибкой упаковки

Крупнейшим поставщиком соков в дой-паках является компания Kraft Food и ее бренд Capri Sun. Ежегодно компания производит более шести миллиардов гибких пакетов. Упаковочная тара не подлежит вторичной переработке, и производитель не называет ее таковой. Kraft Food пытается возвращать часть побывавшей в употреблении упаковки для использования ее в качестве вторичного сырья, но это лишь крошечная часть от всего объема произведенных пакетов. 

Поддающийся повторной герметизации многослойный (ПЭТ/фольга/ OПA/ПП) реторт пакет для детского питания от Sprout Organic Baby Food получил золотую награду за Экологичность и Достижение устойчивого развития. И, тем не менее, несмотря на ряд пользовательских преимуществ и удобств, такая упаковка вторичной переработке не подлежит.

Гибкая упаковка

Казалось бы, Sprout Organic удалось найти решение проблемы переработки гибкой упаковки. Поскольку многослойные ламинированные пакеты нельзя переработать, в компании решили предотвратить их попадание на свалки. Сотрудничая с компанией TerraCycle ( www.terracycle.net ) Sprout Organic собирает использованные пакеты и превращает их в другие потребительские товары, типа хозяйственных сумок. Результаты подобного мероприятия пока не известны, но в целом можно сказать, что вряд ли люди активно поддержали эту инициативу и бросились паковать и отправлять компании опорожненные упаковочные пакеты. Подобный способ рециклинга очень ограничен по объему перерабатываемого материала. Более того, ограничения имеет и объем работ выполняемый компанией. TerraCycle, например, принимает на переработку только упаковку от Sprout Organic с конструкцией слоев которой она знакомы. 

Гибкая упаковка

В контексте данной статьи заявление, сделанное Роном Романиком в его произведении «Одиннадцать тенденций формирования гибкой упаковки» опубликованном в Packworld, кажется идиотизмом. Цитируем:«Энергетическая утилизация отходов становится все более целесообразным завершающим этапом жизненного цикла гибких упаковочных материалов ..., увеличивая вероятность того, что американские компании будут поддерживать усилия по превращению отходов в электроэнергию, синтетический газ, топливо и повторно используемые материалы. А это, в свою очередь, может вывести на следующий уровень задач, таких как выполнение программ корпоративной социальной ответственности».
Интересное заявление, не так ли? И с каких это пор сжигание ценных не подлежащих вторичной переработке материалов причислили к требованиям социальной ответственности, не важно корпоративной или нет. Это пример не социальной ответственности, а скорее позорной деятельности.

К счастью «ответственные» производители товаров широкого потребления упорно ищут решение по надлежащей вторичной переработке упаковочных материалов, правда, пока безрезультатно. 

В следующей статье будут рассмотрены технологии вторичной переработки и представлены возможные решения этой проблемы.

... продолжение следует